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Inteligencia emocional: 10 principios psicológicos para desarrollarla

La inteligencia emocional es un concepto de la Psicología que caracteriza al individuo capaz de identificar sus sentimientos y sus emociones con más facilidad.

Para que alguien sea exitoso académico y profesionalmente, se hace necesaria una buena dosis de dedicación, esfuerzo y disciplina – de eso, la mayoría de la gente sabe.

Lo que muchos ignoran es el hecho de que desarrollar inteligencia emocional (IE) auxilia no sólo en esos procesos intelectuales, sino en todos los ámbitos de la vida.

Saber cómo actuar en momentos de dificultad y mejorar las relaciones interpersonales depende de cómo los pensamientos, los sentimientos y las actitudes son manejados.

Esta es una habilidad que puede desarrollarse a lo largo de nuestra existencia. Sin embargo, para que la inteligencia emocional sea desarrollada, hay que adquirir conocimientos específicos sobre usted y los demás a su alrededor.

Por eso, hemos traído algunos consejos para desarrollar inteligencia emocional y alcanzar el equilibrio entre la razón y la emoción, manteniendo las relaciones más sanas y creciendo como persona.

¿Qué es la inteligencia emocional?

Como se dijo, “Inteligencia emocional es un concepto de la Psicología que caracteriza al individuo capaz de identificar sus sentimientos y sus emociones con más facilidad.”

El término fue difundido con más énfasis por el psicólogo norteamericano Daniel Goleman, autor del libro “homónimo”.

Es posible tratar con las personas y sus emociones, así como comprender los propios sentimientos, a través del desarrollo de habilidades.

A diferencia del cociente de inteligencia (CI), la inteligencia emocional no trata de conocimientos de carácter intelectual, científico o académico, sino de saber reconocer y lidiar con sentimientos y emociones, buscando el desarrollo personal y profesional.

Esta habilidad, bien trabajada, favorece la buena relación entre las personas, permitiendo un mayor entendimiento en las relaciones personales, y la mejor interacción (y comunicación) en el trabajo. Por lo tanto, hay ventajas en los dos sectores.

Además, la IE influye positivamente en la salud física y mental. Se previene trastornos psicológicos, como ansiedad y depresión, así como trastornos psicosomáticos.

La ciencia ya comprobó que enfermedades cardíacas, cáncer y diabetes, entre otras, tienen relación con sentimientos no trabajados correctamente por el paciente.

Otro ejemplo es el herpes labial, cuyo surgimiento es común en algunas personas que pasan por momentos de estrés.

Los individuos que logran desarrollar inteligencia emocional son cada vez más valorados.

Esto sucede porque reconocer sus propias limitaciones y trabajar para ser indulgente con las fallas de los demás son capacidades accesibles sólo a aquellos que están en permanente estado de vigilancia en la búsqueda de la excelencia.

Consejos para desarrollar la inteligencia emocional

En el trabajo, en la escuela, en la universidad, en casa o en cualquier ambiente, hay que lidiar frecuentemente con las personas, sus culturas, sus formas de pensar, sus actitudes, etc. Además, necesitamos gestionarnos a nosotros mismos y a las cargas internas o externas.

La inteligencia emocional puede desarrollarse en todas estas situaciones, es decir, en las diferentes áreas de nuestra vida.

Sin embargo, para descubrir cómo hacerlo, es necesario tomar conciencia de sí y vigilarse para lidiar con las adversidades de la mejor manera posible.

A continuación, se enumeran algunas técnicas que pueden ayudar a desarrollar IE.

1. Observe y analice su propio comportamiento

Para explorar su propio comportamiento, es necesario evaluarse doblemente. En algunos casos, la observación debe ocurrir cuando debemos lidiar con una situación, independientemente de que sea una situación buena o mala.

Observa cuáles son las reacciones de la mente y del cuerpo, además de las sensaciones y los pensamientos que fueron instigados.

En un segundo momento, el análisis debe ocurrir después de la llegada de los sentimientos (sean positivos, sean ellos negativos). Se puede intentar descubrir lo que desencadenó tales reacciones físicas y mentales.

La IE está en la evaluación de las actitudes y de las sensaciones y en el entendimiento de cómo afectan el cotidiano y las relaciones. Esto genera un cambio cuando hay la percepción de que los resultados fueron negativos.

2. Domine sus emociones

Hay personas enérgicas y otras que son más tranquilas. Sin embargo, nadie está libre de cometer actos precipitados en caliente.

El actuar sin pensar es natural del ser humano, pues, desde los tiempos primordiales, eso sirve como forma de defensa. Así pues, tal forma de reacción está grabada en nuestro subconsciente.

El cerebro humano necesita adaptarse a su nueva realidad evolutiva y reconocer que actitudes impetuosas que pueden generar incomodidad en las relaciones.

La impulsividad no es una buena aliada en la mayoría de las situaciones.

Por lo tanto, lo ideal es dominar los impulsos y las emociones antes de tomar decisiones o decir algo. Intenta recobrar la calma y la razón en vez de simplemente dejar el instinto actuar. Algunos ejercicios pueden ayudar en este proceso:

  • La respiración;
  • La meditación;
  • Caminar;
  • Correr;
  • Hacer pilates;
  • La práctica regular de actividades físicas en general.

Mantener el autocontrol es una virtud que garantiza la contención de excesos. Sin embargo, es importante recordar que el objetivo debe ser el equilibrio: no la supresión de las emociones, sino el control de ellas.

3. Aprenda a trabajar las emociones negativas

Para que el bienestar propio sea garantizado, es necesario mantener las emociones que nos afligen bajo control. Al final, el hecho de lidiar con emociones negativas es un mal inevitable.

Cuando nos acometen de forma intensa y permanecen en nuestro interior por un largo tiempo, acaban con nuestra estabilidad.

La IE es una herramienta poderosa, que nos presenta un punto de vista más equilibrado sobre la vida, autoregulando nuestros sentimientos. No sólo tenemos buenos momentos y buenos sentimientos.

Cuando las emociones negativas (rabia, miedo, inseguridad y tristeza, por ejemplo) aparecen, hay que dominarlas y no permitir que ellas nos controlen. En ese punto, si hay dificultades, la intervención de un buen profesional de la Psicología puede ayudar.

4. Aumente su confianza en sí mismo

Saber lo que desea, definir hasta dónde se quiere llegar y alcanzar sus objetivos no siempre son etapas fáciles. Para ello, es necesario reconocer sus puntos débiles y fuertes, trabajando para modificarlos o perfeccionarlos. Y ese desafío sólo puede ser vencido por medio de la auto-confianza.

El cerebro humano está dotado de un enorme potencial. La cuestión es que la mayoría de la gente no tiene conciencia de ello y desacredita de sí misma al enfrentarse a obstáculos que considera infranqueables.

Por eso, creer en su potencial y en sus habilidades fortalece la idea de que usted tiene la capacidad necesaria para manejar los momentos de crisis y superar las dificultades.

Creer en uno mismo y resaltar sus cualidades y sus talentos son acciones que funcionan como combustibles para aprovechar carreras y mejorar la calidad de vida.

5. Aprenda a manejar la presión

El estilo de vida actual exige mucho de los individuos. Son varias las cuestiones para tratar en el día a día que, frecuentemente, piden soluciones rápidas. La presión puede ser externa, proveniente de jefes o personas a quienes debemos rendir cuentas, o interna, pues nosotros mismos acabamos presionándonos para mejorar.

Sin embargo, debemos aprender a priorizar lo que es más importante. Así no sucumbimos a las exigencias o dejamos que la ansiedad domine la situación.

Algunos mecanismos pueden ser creados para gestionar esto, como elaborar una lista con los quehaceres, enumerando los más y los menos urgentes.

El cuidado de la salud, tener momentos de ocio y respetar sus límites son acciones que pueden auxiliar en la adquisición de más seguridad (lo que, consecuentemente, facilitará en el control de los sentimientos negativos generados por la presión).

Cuanto más la inteligencia emocional sea mejorada, más cómodo y seguro el individuo se sentirá para resolver sus problemas.

6. No tenga miedo de expresarse

Como ya dijimos, no dejar la emoción dominar la situación no es lo mismo de no demostrarla. Exponer lo que siente y expresar su opinión es fundamental para que el equilibrio sea mantenido.

¿Usted alguna vez interpretó erróneamente la idea de algún compañero y sólo logró comprenderla después de una explicación?

Las situaciones como la descrita anteriormente son normales, y la mejor forma de evitar un conflicto es expresarse más y mejor. La IE influye en la forma en que el pensamiento se racionalizado. Lo mismo sucede para las emociones más íntimas: hay que hablar de los sentimientos en la relación y expresar el cariño, el amor o, incluso, la carencia.

El habla es el camino más seguro para entender y trabajar las impresiones internas. Por medio del diálogo, aclaramos los puntos de vista y discutimos sobre cuestiones complejas para que podamos resolverlas.

7. Desarrollar el sentimiento de empatía

Hay algo en común entre los mayores líderes del mundo: la empatía. Por lo general, las personas que ocupan estos puestos y que tienen éxito se preocupan por sus equipos de forma genuina.

Ellas saben sus nombres, reconocen sus historias y son solidarias cuando es necesario.

Colocarse en el lugar del otro no es un acto practicado sólo por seres humanos – ni siquiera es privilegio de los adultos. Investigaciones realizadas con animales (cachorros, chimpancés, etc.) y con niños demostraron que ellos también están dotados del sentimiento de solidaridad.

Nada mejor para comprender el otro que ponerse en su piel. Esto ayuda a la persona a entender sus actitudes y a ser más tolerante y comprensiva.

Como resultado, habrá la constatación de que los individuos a su alrededor tienen necesidades, limitaciones y fallas, pero también talentos y cualidades, así como usted. El respeto mutuo surgirá naturalmente, como consecuencia de ese ejercicio.

Según Goleman, el conocimiento de sí mismo alimenta la empatía. Eso porque, cuanto más conscientes somos acerca de nuestros propios sentimientos, más logramos entender la emoción ajena.

8. Ponga en práctica la resiliencia

Las situaciones difíciles pueden surgir en la vida de cualquiera. Lo que diferencia a la gente es cómo reaccionan a estos eventos. La resiliencia está en recibir los impactos de la rutina y tener la capacidad de absorberlos, manteniéndose firme y enfocada, aprendiendo con los propios errores y lidiando, de manera inteligente, con los hechos.

Ser resiliente implica el manejo de los sentimientos incluso cuando el control de las situaciones está fuera de su alcance.

Se trata de saber reconocer las emociones y el efecto que ellas causan en su mente y en su cuerpo. Así, el individuo podrá canalizar su potencial y aumentar su desarrollo.

9. Formule una “respuesta” en lugar de “reaccionar”

Otra teoría creada por Goleman es que nosotros, seres humanos, nos guiamos por dos cerebros: el emocional y el pensante. El cerebro emocional es el primero en quedar afectado por los acontecimientos. Siendo así, la persona que reacciona es aquella que se deja llevar inconscientemente por su lado emocional e impulsivo.

Estamos hablando del más puro efecto de acción y reacción. Basta que algo suceda para que el individuo sin mucha inteligencia emocional deje esa parte de su cerebro reaccionar instantáneamente.

El cerebro pensante es el responsable del acto de responder. En vez de sólo actuar por instinto, quien se deja llevar por el cerebro pensante analiza toda la situación a su alrededor y decide cuál es la mejor forma de comportarse en aquel momento.

No deje que su cuerpo reaccione en el modo automático. ¡Utilice su cerebro pensante y sea más racional!

10. Conozca sus límites

Sus límites serán descubiertos a medida que avances en el autoconocimiento, por eso es tan importante conocerse cada día más.

Además de tener plena certeza de cuáles son sus defectos y sus cualidades, hay que reconocer que usted tiene algunos límites. Desafortunadamente, muchas personas ven las limitaciones como incapacidades (y, por eso, vemos como débil el que reconoce y respeta sus límites).

Partimos del punto de que tener debilidades no es motivo para sentir vergüenza: todos tenemos nuestros puntos débiles y eso es más que normal.

Somos seres dotados de sentimientos y erramos muchas veces, pero también estamos en constante aprendizaje. Antes de reconocer sus límites, usted necesita aceptar que no es perfecto, sino una persona como cualquier otra.

A continuación, observe todo a su alrededor. ¿Cuántas veces ha acordado hacer algo aun sabiendo que no podía o no quería? Parte del hecho de conocer sus limitaciones está ligada a la idea de decir “no” sin sentir culpa y aceptar que hay cosas que usted no es capaz de hacer.

Recuerde lo más importante: conocer sus límites significa respetarse a sí mismo. El lado bueno de respetar sus propias limitaciones es poder proteger su salud emocional, dejando de hacer aquello que podría causar algún mal o trauma.

¿Cuáles son los beneficios del desarrollo personal a través de IE?

El foco de la inteligencia emocional es desarrollar la habilidad de potenciar cada emoción y redirigirla de modo que se alcancen resultados positivos en los diversos ámbitos de la vida.

La IE trae mejoras para las relaciones interpersonales y las competencias profesionales, además de aumentar la calidad de vida.

Este es un enfoque que debería ser enseñado en las escuelas, pues así educar a las personas más competentes, felices y seguras. La conciencia emocional mejora la realidad personal y social. Veamos algunos ejemplos de esto a continuación.

Uso del pensamiento y del razonamiento

IE aumenta la claridad de la mente y facilita la toma de decisiones, así como el razonamiento. Al administrar las emociones, el sujeto “abre” espacio en su pensamiento para que las ideas fluyan de forma más ordenada, posibilitando así la resolución de los problemas de manera más objetiva y menos impulsiva.

Comprensión de las emociones

Comprender las propias emociones es el primer paso para adquirir IE. Sólo así podemos trabajar de la manera más adecuada con cada uno de nuestros sentimientos.

Es necesario estar en el control, pues sólo nosotros mismos somos responsables de nuestras emociones. Entendiéndolas, tenemos dominio sobre nuestras respuestas y decisiones – actitud que resulta en un estado de espíritu más optimista y sereno.

Control de las emociones propias y ajenas

Hay una técnica para apaciguar o evitar discusiones muy difundida en la Psicología y hasta en el medio popular. Bien simple, consiste en disminuir el tono de voz siempre que el interlocutor aumente el suyo.

Otro método es simplemente callarse ante alguien visiblemente nervioso. Por más que estas técnicas puedan parecer simples, se necesita mucho control emocional para ponerlas en práctica.

La IE permite la utilización de competencias sociales, lo que produce la habilidad de interacción con otras personas y la capacidad de gestionar sus emociones. Estos factores son los pilares que sostienen la popularidad, el liderazgo y la eficacia interpersonal.

Conocimiento de sí mismo

Nada de lo que dijimos en este artículo puede ser realizado si no tenemos autoconocimiento. Para tener IE, es necesario entender lo que se está sintiendo: saber reconocer sus capacidades y, también, sus límites.

Cuando existe conciencia de las propias habilidades y competencias, la persona es capaz de trazar metas y objetivos, transformando sueños en realidades.

Conocer su esencia es transformador y trae un entendimiento mayor de las herramientas que se tiene para realizar lo que desea. Desarrollar inteligencia emocional es algo gradual, pues este concepto es maleable y puede modificable a lo largo de la vida.

El cerebro puede ser entrenado para tener comportamientos emocionalmente inteligentes y convertirlos en hábitos. Sin embargo, hay que hacerlo con cautela, pues sentir emociones (y no neutralizarlas) es lo que hace nuestra existencia más rica.

La inteligencia emocional se ha convertido en una cuestión bastante discutida en los días de hoy justamente debido al aumento absurdo del número de pacientes que sufren de enfermedades psicológicas como depresión, ansiedad y síndrome del pánico.

Todo lo citado en este artículo tiene el poder de fortalecer el lado emocional del ser humano y así hacerlo un poco más resistente a las patologías citadas.

Reforzamos, entonces, que las prácticas para desarrollar la inteligencia emocional deben convertirse en hábitos para que los resultados aparezcan

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